Plus de Puces !

Conte Pédagogique

Les maladies infectieuses qui ont causé à travers les âges de terribles épidémies s’étaient jusqu’à peu fait voler la vedette par les cancers et la maladie d’Alzheimer. Malheureusement le coronavirus COVID-19 est apparu, ravivant l’angoisse de l’ennemi invisible qui se propage dans l’ombre, qui modifie brusquement toute l’organisation de notre monde et de nos vies et face auquel nous nous sentons profondément impuissants.

Comprendre les maladies aide à dominer la peur qu’elles suscitent, chez les adultes comme chez les enfants. Malgré le flot d’informations et d’avis d’experts dont nous nous abreuvons en continu les questions les plus élémentaires continuent souvent de nous dépasser : qu’est-ce qu’un virus ? comment il se propage ? comment fonctionnent les gestes barrière ? à quoi sert de rester chez soi ?

Nos enfants dont les vies à nos côtés sont aussi profondément bouleversées partagent nos peurs, et sont moins encore armés pour comprendre ce qu’il se passe. Mais comment leur expliquer avec des mots simples ce que nous ne maîtrisons pas nous même ?

Plus de puces est un conte pédagogique, une courte fable scientifique pour les plus jeunes dans laquelle puces rime avec virus, qui a d’abord été raconté à mes enfants pour les aider à comprendre la pandémie virale due au COVID-19. Devant leur intérêt, j’ai décidé de la mettre par écrit et d’y ajouter des explications sous forme d’une quinzaine de questions/réponses qui utilisent les parallèles entre l’histoire et la situation actuelle.

Quelques exemples :

C’est quoi un virus ?

« Les virus sont comme les puces de cette histoire. Ce sont de toutes petites choses microscopiques, bien plus petites qu’une puce, plus petites même qu’une cellule. Et comme les puces de cette histoire les virus ne savent rien faire tous seuls. Pour survivre, se développer, et surtout pour se reproduire, ils doivent rentrer à l’intérieur du corps –on parle de l’organisme- d’un être vivant, homme ou animal. On dit que le virus l’« infecte ». »

Est-ce que c’est méchant un virus ?

 » On ne peut pas dire que les virus soient méchants. Comme tous les êtres « vivants », ils font seulement en sorte de continuer d’exister en se reproduisant. Pour cela les humains et les chats donnent naissance à des bébés, les oiseaux et les poissons pondent des œufs, les plantes font des fleurs et des graines et les virus… donnent des maladies. Après tout, pour nous nourrir et nourrir nos enfants, nous mangeons bien des fruits, des légumes et de la viande. Les plantes et les animaux pourraient nous trouver méchants !

A vrai dire, très souvent, les infections données par les virus ne sont pas bien graves (on dit qu’elles sont « bénignes ») : un petit rhume, une angine, une varicelle… En plus, notre corps apprend peu à peu à se défendre contre la plupart de ces virus, grâce à ce que l’on appelle son « système immunitaire » (qui correspond un peu à ses policiers et ses juges). C’est la raison pour laquelle les enfants sont plus souvent enrhumés que les adultes et pourquoi on n’attrape la varicelle qu’une fois. Malheureusement d’autres virus donnent des maladies plus graves comme ceux qui attaquent le foie ou le système immunitaire lui-même par exemple. »

Est-ce que tout le monde peut attraper le nouveau virus ?

« Comme les puces de l’histoire, le virus peut toucher tout le monde. Mais comme les ours de l’histoire nous n’y sommes pas sensibles de la même manière. Les enfants par exemple, se débarrassent facilement du virus et n’ont souvent presque pas de symptômes (un peu de fièvre, un peu de rhume…). A l’inverse, le virus est plus dangereux pour les personnes plus âgées ou celles qui sont fragiles à causes d’autres maladies. »

Plus de Puces ! est disponible en version numérique. Vous pouvez lire un extrait ici.

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